Présentation de la marque Vista Alegre

Fondée en 1824, la fabrique de porcelaine VISTA ALEGRE a été la première unité industrielle dédiée à la production de porcelaine au Portugal. La persévérance de son fondateur, José Ferreira Pinto Basto, a été déterminante pour le lancement et le succès de cette entreprise audacieuse. 

José Ferreira Pinto Basto a commencé par acquérir la ferme Ermida, située près de la ville d'Ílhavo, près du ruisseau Aveiro, en 1812. En 1816, cet entrepreneur a acquis la chapelle VISTA ALEGRE lors d'une vente aux enchères publique, ainsi que les terrains environnants, où il construirait plus tard l'usine VISTA ALEGRE.

En 1824, José Ferreira Pinto Basto a soumis une demande au roi João VI pour « construire une grande usine de faïence, porcelaine, verrerie et traitement chimique, pour tous ses fils, en tant que parties prenantes sur un pied d'égalité, dans sa ferme, nommée VISTA ALEGRE da Ermida ».

L'usine a commencé par produire de la verrerie et de la poterie en stéatite, car la composition de l'argile à porcelaine était encore inconnue. L'usine produisait de la verrerie de haute qualité, en particulier des pièces avec des décorations en relief, des motifs gravés et des bordures ornées, ainsi que des médaillons délicatement gravés. En 1880, VISTA ALEGRE cesse sa production de verrerie pour se consacrer exclusivement à la porcelaine.

Afin de surmonter les difficultés liées à la production de porcelaine, Augusto Ferreira Pinto Basto, le fils du fondateur, a visité la Manufacture de Porcelaine de Sèvres en France, où il a étudié la composition de l'argile à porcelaine et a acquis des connaissances qui seront cruciales pour la découverte d'importants gisements de kaolin à le nord d'Ílhavo, en 1832.

La production régulière de porcelaine entre 1832 et 1840 a conduit à des améliorations significatives de la qualité de la porcelaine et du verre. La production a également bénéficié des progrès technologiques. De plus, l'embauche de maîtres artisans internationaux possédant une vaste expérience dans la céramique a permis la formation d'artisans locaux, qui sont devenus hautement qualifiés dans la production de porcelaine.

Un plus grand développement industriel a été observé dans les années suivantes. Les styles sont devenus plus simples, acquérant des nuances lyriques et romantiques, et de nouvelles techniques de décoration mécanique ont été introduites. Cependant, le tournant du siècle a marqué le début d'un ralentissement des affaires. La crise sociale et les troubles politiques ressentis dans tout le pays ont conduit à de sérieuses difficultés pour l'entreprise, qui ont été encore aggravées par une mauvaise gestion commerciale et un manque de tendances artistiques définies. Ces difficultés persisteront jusqu'au début du XXe siècle.

L'entreprise entrera dans une période de reprise avec la nomination de João Theodoro Ferreira Pinto Basto comme directeur adjoint, en 1924. Le développement industriel et la croissance des affaires s'accompagnent d'un renouveau artistique. Les styles modernes, tels que l'Art déco et le fonctionnalisme, ont révélé la capacité de l'entreprise à s'adapter aux changements sociaux et esthétiques qui ont caractérisé le début du 20e siècle.

Cette période de succès se consolide dans les décennies suivantes. La restructuration industrielle a permis à l'entreprise d'augmenter sa rentabilité et sa capacité à répondre à une demande croissante et à faire face aux défis de la mondialisation des marchés. D'autre part, les activités de fabrication hautement spécialisées de l'entreprise, fondées sur le savoir-faire de ses artisans et sur ses traditions centenaires, ont permis à la Fabrique de maintenir sa position de leader parmi les fabricants européens les plus prestigieux.

Le musée VISTA ALEGRE, inauguré en 1964, possède une collection de pièces qui témoignent de la longue et riche histoire de l'entreprise.

À la fin des années 1980, les pièces de VISTA ALEGRE ont été présentées dans des expositions internationales pertinentes, dans des lieux tels que le Metropolitan Museum of Art de New York et le Palais royal de Milan, ce qui a certainement contribué à répandre la réputation de la marque dans le monde entier.

De nos jours, VISTA ALEGRE est plus qu'une simple unité industrielle. Il fait également partie du patrimoine portugais, avec des bâtiments d'un intérêt architectural indéniable, et un référentiel de mémoires sociales et artistiques essentielles à la construction d'une identité portugaise.

 

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